De onde vem as notícias – e por que são importantes

por Tom Rosenstiel, diretor do Projeto de Excelência em Jornalismo do Pew Research Center

O trecho a seguir foi extraído da declaração de abertura do autor antes da audiência do Comitê Econômico Conjunto sobre “O Futuro dos Jornais: O Impacto na Economia e na Democracia”, 24 de setembro de 2009

Existem muitos conceitos errôneos sobre onde conseguimos nossas notícias. Apenas cerca de 54% dos americanos afirmam ler regularmente jornais impressos. Mas esse número, extraído de pesquisas, não nos diz muito sobre a origem das notícias.

Em todas as comunidades da América que estudei em 26 anos como crítico de imprensa, o jornal da cidade tem mais botas no chão – mais repórteres e editores – do que qualquer outra pessoa – geralmente do que todas as outras juntas. Grande parte do que é veiculado nos serviços de rádio, televisão, cabo e fio vem das redações de jornais. Esses meios de comunicação o disseminam para um público mais amplo.

Quando imaginamos o ecossistema de notícias no século XXI, o jornal ainda é a maior fonte de origem e coleta.

O segundo equívoco sobre os jornais é que sua crise decorre da perda de audiência. Não tão. A circulação de impressões nos dias úteis da semana passada caiu 4,6%, mas o número de visitantes únicos dos sites de jornais cresceu 15,8%, para 65 milhões. Quando você combina o público impresso e on-line de jornais, o setor em geral está se saindo melhor do que outras mídias herdadas – e muitos jornais estão vendo seu público crescer. Um estudo, de Scarborough, sugere ganhos de 8,4% na audiência com os leitores on-line. Além disso, a internet oferece o potencial de um jornalismo mais atraente, mais dinâmico e mais interativo – um jornalismo melhor do que os impressos provenientes dessas redações.

A crise dos jornais é um problema de receita. A publicidade, a base econômica do jornalismo no século passado, está entrando em colapso, principalmente a publicidade classificada. A receita de anúncios impressos em jornais caiu cerca de 25% nos últimos dois anos, e 2009 provavelmente será pior. Enquanto isso, a publicidade on-line para jornais também está diminuindo.

No ano passado, o tráfego para os 50 principais sites de notícias cresceu 27%. Mas o preço de um anúncio online caiu 48%.

A conseqüência é que a quantidade de nossa vida cívica que ocorre sob a luz do dia da observação por jornalistas está diminuindo. O número de conselhos municipais e comissões de zoneamento, conselhos de administração e casas estatais, mansões de governadores e capitais mundiais sendo cobertos regularmente, mesmo por um jornalista solitário, está diminuindo. Uma em cada cinco pessoas que trabalhavam nas redações de jornais em 2000 desapareceu no início de 2009, e o número é sem dúvida maior agora. Meu jornal antigo, o Los Angeles Times, tem metade dos repórteres que publicou uma década atrás.

O problema é mais agudo em jornais maiores do que em jornais menores, mas ninguém está imune – e eu arrisco as áreas suburbanas metropolitanas talvez sejam as mais vulneráveis.

Sites de notícias alternativos, como Voice of San Diego e MinnPost, são inovações emocionantes, mas o número de pessoas que trabalham lá ainda não chega perto dos números perdidos – e nenhum desses sites até agora encontrou um modelo de negócios sustentável.

Mais da vida americana ocorre agora na sombra. E não podemos saber o que não sabemos.

Jornais são mais do que parcialmente culpados. Assim como outras indústrias tradicionais, os jornais deixaram escapar uma geração de oportunidades – de E-Bay a Google, de Realtor.com a Monster.com. A indústria está ficando sem opções, embora eu acredite que algumas permaneçam. Isso inclui cobrar pelo conteúdo, dificultar os agregadores, criar shoppings online e muito mais. Ninguém sabe o que prevalecerá. Sou analista, não advogado. A única coisa perto de um consenso é que provavelmente nenhuma fonte de receita será suficiente.

Então, devemos nos importar se os jornais sobreviverão? Talvez não. Máquinas de escrever chegaram e se foram. Mas acredito que temos um interesse como cidadãos em ter repórteres independentes, que trabalham em período integral e que saem para reunir notícias, não apenas falam sobre isso, e que tentam acertar os fatos e o contexto.

E não são apenas os repórteres investigativos que eu tenho em mente, mas talvez ainda mais os repórteres que simplesmente aparecem semana após semana, sentam na primeira fila e prestam testemunho, e que, simplesmente por sua presença, dizem para aqueles que estão no poder em nome de todos nós, você está sendo vigiado.