Estudo mostra aumento do nível do mar ao longo da costa atlântica da América do Norte

O estudo, liderado pela Universidade de York, encontrou evidências de um período de aumento do nível do mar pré-industrial de cerca de dois a três milímetros por ano em três locais: Nova Escócia, Maine e Connecticut. Ainda segundo o estudo, é precisa mudar o clima e a cultura organizacional de muitos países que ainda não veem no nível do mar um problema real.

Os pesquisadores dizem que os grandes aumentos nesses três locais eram naturais e, em parte, relacionados à oscilação do Atlântico Norte – uma gangorra de pressão atmosférica em larga escala sobre a região do Atlântico Norte – e a períodos de maior derretimento do gelo no Ártico.

Aumento do nível do mar preocupa ambientalistas

Os autores do estudo afirmam que cidades como Nova York e Boston terão que levar em conta essa variabilidade natural no planejamento da futura elevação do nível do mar .

Os resultados são baseados em reconstruções do nível do mar derivadas de sedimentos de sapais da costa atlântica e de fósseis microscópicos de sapais.

Estudos anteriores mostraram que, desde a década de 1950, as taxas de aumento do nível do mar ao longo da costa atlântica da América do Norte eram mais rápidas que a média global – levando a essa região a ser conhecida como “ponto de acesso”.

No entanto, o principal autor, Prof Roland Gehrels, do Departamento de Meio Ambiente e Geografia da Universidade de York, disse que esse rápido episódio anterior de aumento do nível do mar no século 18 não era conhecido antes.

“Para descobrir o que o aquecimento global está fazendo com o nível do mar hoje, precisamos desse nível básico desde os tempos históricos.

“No século 20, vemos taxas de até três ou quatro milímetros por ano, mais rápidas do que em qualquer século nos últimos 3000 anos.

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Resultados baseados em reconstruções do nível do mar

Os resultados são baseados em reconstruções do nível do mar derivadas de sedimentos de sapais da costa atlântica e de fósseis microscópicos de sapais. Crédito: Prof Roland Gehrels, Universidade de York

“No século XVIII, eles eram um pouco mais lentos, mas ainda muito mais rápidos do que seria de esperar para a Pequena Idade do Gelo, em parte porque o Ártico estava relativamente quente durante o século XVIII.

“É pré-industrial, portanto não há forças antropogênicas – ou influências humanas – em jogo, mas no século 20 pode muito bem ter ocorrido.

“Isso significa que esses rápidos episódios do aumento do nível do mar na costa nordeste da América do Norte no século 18 têm uma causa natural”.

Os cientistas dizem que os sapais são bons “arquivos” do nível do mar, pois contêm vários metros de sedimentos que contêm dados que remontam a centenas de anos.

O professor Gehrels acrescentou: “As altas taxas neste” hotspot “podem apresentar riscos costeiros significativos para grandes centros populacionais, se forem uma característica persistente e recorrente.

“O provável aumento futuro do nível do mar em lugares como a cidade de Nova York deverá ser consideravelmente maior que a média global até o final do século XXI”.

“Nossas descobertas sugerem que as taxas aumentadas de aumento do nível do mar no leste da América do Norte não são apenas sintomáticas da atividade humana, mas podem surgir adicionalmente de processos naturais no sistema climático”.

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